Recension: Gustavsson/Svanell

Spela lagom!

Så fick Sverige en liberalare spelmarknad, trots monopol.

av Mattias Svensson

Myten om det lyckliga pokerproffset verkar vara just en myt. Bakom den glättiga ytan tycks de flesta undra vad de håller på med och vad de investerat sina år i, även om upplevelsen när de vinner är fantastisk.

Spela lagom! är en bok som besvarar det mesta man någonsin undrat om spel. Vi får läsa om den unga killen som tog sitt liv efter att ha suttit fast med pokerskulder, Pierre Jonsson som jobbar med att meddela storvinnarna den goda nyheten, damen som spelar bingo och gänget kring Jack Vegas-automaten på krogen. Om Lottospelarna får vi veta att de är fastanställda, plikttrogna och förändringsobenägna.

Och medan spelutbudet ökat betydligt på senare år så tycks inte spelmissbrukarna ha blivit fler. Däremot spelar faktiskt allt färre. Pokerspelarna sticker ut. Till skillnad från många andra som hamnar i spelmissbruk delvis för att fly undan andra problem, är pokermissbrukarna ofta socialt framgångsrika och skulle förmodligen inte haft några allvarliga problem om de inte börjat med poker.

Vi möter Carol O’Hare, som vägrar skylla sitt tidigare spelmissbruk på någon annan. Hon driver en förening för spelmissbrukare och säger samtidigt att ”rent filosofiskt har jag svårt att acceptera idén att spelbolag skulle tvingas betala för insatser mot spelproblem.” Hon är rasande på dem som vill utnyttja spelmissbrukare för att införa politiska restriktioner på spel.

Eller det omvända. Det är förstås också ett spel för gallerierna när företag som Ladbrokes säger ”beskatta oss hårdare och tvinga oss att ta ansvar för de sociala problem som spel kan medföra.” En sådan hög tröskel för tillträde på marknaden låter ansvarsfull, men ger också färre aktörer, mindre konkurrens och därmed högre vinstmarginaler. Hyckleriet kring spel och politik är inte ett statligt monopol.

Kring spelmonopolet kretsar förstås bokens berättelse. Tipstjänst och ATG som blev jätten Svenska spel med planer på utlandsexpansion. I USA bjuder spelandet stora politiska skandaler. Halva det republikanska partiet föll med lobbyisten Jack Abramoff, som mobiliserade den kristna högern mot liberaliseringar som hotade kasinomonopolen för hans kunder. I Sverige är även skandalerna lagom. Lite kasinofusk, en misslyckad bingosatsning, och Anders Borg framstår som en okunnig moralist. På det hela taget har spelmarknaden via nätet kunnat växa och kompensera för politikens oförmåga.

Spela lagom! är en allsidig, rappt berättad, informativ bok som varvar människöden, fakta, historia och nutid. Ärligt talat vet jag inte när jag läste en så välskriven svensk fackbok senast. Att bokdebutanterna Anton Gustavsson och Adam Svanell kommer att åstadkomma många intressanta skildringar framöver är jag beredd att slå vad om.

Artikeln publicerad i Neo #4 - 2012

Lämna en kommentar